Etimología de Sistema Operativo

El primer uso conocido de sistema operativo (SO) en su significado de software que controla el funcionamiento de una computadora está documentado en 1961, según se afirma en el prestigioso diccionario de inglés Merriam-Webster. No obstante, el mismo texto no aclara el porqué del uso ni su etimología, aunque ésta no es difícil de discernir.

SO se utilizaría por primera vez en inglés al designar un conjunto de piezas (en este caso, de software) que permitirían a una computadora funcionar.

En los primeros tiempos de la computación moderna (en las décadas de los 30 y los 40 del siglo XX) no existía el concepto de sistema operativo tal y como lo conocemos hoy, y las computadoras eran muy distintas.

Para cada función que debían ejecutar, para cada programa, la computadora debía ser programada mediante una serie de mecanismos, y reprogramada acorde con el algoritmo que se quería ejecutar al cambiar de tarea.

Fue en 1956 cuando General Motors realiza el primer SO acorde con el concepto moderno que tenemos de este, para su IBM 704, un ordenador comercializado en 1954.

Los distintos sistemas operativos avanzaron a lo largo de la época de los grandes mainframes, pero eclosionaron realmente cuando entraron en el mercado las minicomputadoras, a finales de los 60 y principios de los 70.

Estas llevaban consigo toda una serie de hardware para el trabajo interactivo en tiempo real, a diferencia de cómo habían nacido los mainframes.

Rápidamente, los sistemas empezaron a hacerse cargo de más tareas, cumpliendo las órdenes de un perfil determinado, el administrador de sistemas, que empezó a estar en boga tal y como lo conocemos hoy sobre la década de los 70.

Así, la gestión de los múltiples usuarios que ya podían conectarse a la máquina, la administración de los programas, y la realización de interfaz con los periféricos, eran ya las tareas más comunes realizaban.

Un hito en la interesante historia de las plataformas es la introducción de UNIX en 1970.

Con el tiempo, UNIX acabaría siendo el “abuelo” de muchos SOs que utilizamos a día de hoy, como macOS o GNU/Linux entre otros.

Otros hitos lo marcan los lanzamientos de MS-DOS (1981), Mac OS (clásico, 1984), Windows (1985, inicialmente como un entorno gráfico para MS-DOS, pero como SO con todas las de la ley en 1995), Mac OS X (2001) y Android (2008).

Los distintos sistemas operativos son incompatibles entre ellos a nivel de ejecución de programas, por lo que cada aplicación debe ser preparada (en un proceso que se llama compilación) para correr sobre un SO determinado.

Actualmente encontramos plataformas muy sofisticados, proporcionando funcionalidades e incluyendo programas que antaño no estaban incluídos, como la capacidad de visualizar imágenes, descomprimir ficheros comprimidos con varios estándares, o incluyendo un browser para la Web.

    : Blambca

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