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Etimología de Taxonomía

Esta palabra griega se forma combinando dos vocablos: taxis equivale a ordenación y nomia quiere decir conjunto de reglas. En consecuencia, el término taxonomía hace referencia a las reglas empleadas para la ordenación. Aquello que se ordena según unas pautas, es el conjunto de seres vivos. En la terminología de la biología la palabra taxón se usa para mencionar un grupo de organismos que presentan un cierto grado de semejanza.

Con los primeros filósofos griegos el conocimiento en general dejó atrás los criterios mitológicos. El sendero del logos significó el primer paso para el desarrollo de la actividad científica posterior. En todos los órdenes del saber surgió la necesidad de ordenar el mundo con criterios racionales. Es en este clima intelectual donde es posible aproximarnos al concepto de taxonomía.

La primera clasificación de los seres vivos

En el siglo lV a. C Aristóteles fue el primer científico que presentó una clasificación del mundo natural. Las plantas las dividió en dos grandes grupos: con flores y sin flores.

El mundo animal se ordenó a su vez en dos: aquellos que tienen sangre y los que no.

Uno de sus discípulos, Teofrasto, clasificó las plantas a partir de sus procesos de crecimiento y determinó que había tres niveles diferenciados: hierbas, arbustos y árboles.

La clasificación de Linneo

El modelo aristotélico parmaneció invariable durante veinte siglos. En el siglo XVlll el naturalista sueco Carl Von Linneo introdujo unas categorías taxonómicas más específicas. Concretamente, ordenó a los seres vivos con criterios que van de lo general a lo particular. Así, propuso el siguiente esquema: reino, filo, clase, orden, familia, género y especie.

Por otra parte, se dedicó a dos grandes reinos: Animalia y Plantae. Así mismo, con el propósito de evitar confusiones terminológicas, asignó a cada especie un nombre específico. Si tomamos como referencia el género Canis, existen tres especies concretas: Canis lupus, Canis familiaris y Canis latrans. En otras palabras, cada especie tiene su nombre y su apellido.

La denominación empleada en la taxonomía propuesta por Linneo se hizo en latín, la lengua más habitual para los tratados científicos hasta el siglo XVlll. Su modelo sigue empleándose en la actualidad con algunas variaciones específicas.

El reino Protista y Monera

Siguiendo las pautas establecidas por Charles Darwin en su teoría de la evolución, el naturalista alemán Ernst Haeckel estableció un tercer reino para referirse a todos los organismos unicelulares, el reino Protista.

Cuando en el siglo XX empezaron a conocerse los organismos procariontes, estos acabaron formando un nueva categoría general, el reino Monera.


    : Evgeny

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