Etimología de Usabilidad

El término usabilidad define la práctica y disciplina de diseñar herramientas y aplicaciones de forma que puedan ser fácilmente utilizables por cualquiera, en principio independientemente de su nivel de conocimiento de la tecnología o la misma aplicación.

Aunque el término se relaciona con el software (tanto en programas de computadora, como apps móviles o páginas web), en realidad podemos emplearlo para referirnos incluso a herramientas o cualquier cosa que podamos “utilizar”, por muy alejadas que estén del mundo tecnológico.

En inglés, el término usability se utiliza desde mediados del siglo XIX en referencia a herramientas y utensilios, aunque es imposible dar una fecha en la que se empieza a utilizar en el ámbito informático.

Probablemente, su uso en este entorno proviene de la década de los 60 o los 70, cuando se empezaron a popularizar las computadoras en las empresas (mainframes y microcomputadoras) y, por lo tanto, los ingenieros de software tuvieron que empezar a preocuparse por hacer accesibles los sistemas a usuarios que no tenían conocimientos técnicos.

Hasta entonces, las computadoras habían sido un coto casi exclusivo de universidades, gobiernos, grandes corporaciones, y ejércitos, utilizados por personal especializado avezado a lidiar con unas máquinas todavía toscas.

Se desconoce también el momento en el que el término llega, traducido, al español, aunque su uso explota desde principios de la segunda década del siglo XXI.

Ello es debido a la popularización de las páginas web y, sobretodo, de las aplicaciones móviles (apps).

Pero la usabilidad no solamente se refiere al software, si no también al hardware, a los aparatos.

Así, por ejemplo, si hablamos de usabilidad en un smartphone, estaremos hablando entre otras cosas de su facilidad de uso con una mano, que es como lo tomaremos y lo utilizamos habitualmente. O de la facilidad de activar la cámara con un botón dedicado, ya que es una de las funciones más habitualmente empleadas.

Si hablamos de software, de una app móvil o un programa de computadora, nos referiremos a la facilidad de comprensión y uso de sus funciones a través de su interfaz, como de intuitiva es esta, y como se adapta a los estándares de la plataforma sobre la cual funciona.

Existen guías y pruebas para diseñar los dispositivos y aplicaciones de forma que sean utilizables, estándares fijados.

La usabilidad se ha convertido en un aspecto muy importante en todas las aplicaciones tecnológicas, con expertos dedicados a ella en cuerpo y alma, y departamentos enteros en las grandes empresas.


    : Dragon

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