Etimología de Servidor en Informática

En informática, el término servidor designa el software, o bien el conjunto de hardware y software, que proporcionan un servicio en la red, bien sea limitado a una red local y sus usuarios, o bien liberadando sus capacidades de uso a todo el mundo.

El término servidor en materia informática es la traducción literal de la voz inglesa server.

Esta última, como podemos imaginar, se utilizaba desde el siglo XV para denominar al personal de servicio (por ejemplo, quien servía la comida y la bebida), o bien a las herramientas utilizadas para servir las viandas o lo que fuera.

En español, servidor también tiene otro significado: aquel militar que alimentaba con munición un arma y/o la accionaba. Su empleo en este contexto puede tener alguna reminiscencia al servidor informático, pero al ser una traducción de la voz inglesa (a priori, desprovista de tal significado), no tiene relación en este contexto.

El término inglés original se empieza a utilizar en algún momento indeterminado de mediados del siglo XX.

Era una época de máquinas toscas, con escasas posibilidades (cualquier smartphone supera notablemente su potencia de cálculo) y cuyos recursos debían ser compartidos por varios usuarios.

Tampoco eran interactivas, o por lo menos ni mucho menos como ahora, por lo que había que “encargarles” los trabajos, y el resultado se pasaba a recoger más adelante en otro momento.

Tenemos que esperar hasta 1969 para tener el primer documento en el que se explicita, por escrito, el nombre server, concretamente el RFC 5.

Dicho documento define el lenguaje DEL (Decode-Encode Language) para la red ARPANET, predecesora de Internet, delimitando la capacidad de las aplicaciones para recibir inputs de los usuarios o de otras aplicaciones.

Con el avance de la tecnología y la evolución de la computación, el uso de redes locales se generaliza en todo el mundo. En la década de los 70 y 80 del siglo XX se asienta el uso de servidor que le damos hoy en día.

Aunque la mayoría de los usuarios identifica un servidor como una computadora que ofrece servicios de red, el mismo término también puede designar solamente al software.

E incluso al hardware, puesto que si manifestamos nuestra voluntad de “adquirir un servidor para nuestra empresa”, ya todo el mundo sabrá qué es lo que queremos exactamente.

Si nos referimos solamente al software, podemos hablar, por ejemplo, del “servidor web Apache” (un programa concreto).

La eclosión de Internet ha hecho que el vocablo servidor pase de ser una palabra técnica conocida sólo por especialistas en la materia y gente que debía tratar profesionalmente con las tecnologías, a ser una palabra de uso habitual.

    : Eduardrobert

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